It’s the brand, stupid

brandingNår man sidder og udvikler software dagen lang, kan man ket komme til at få en meget ensidig fokus på udviklingsprocessen, værktøjer, standarder etc. I hvert fald har jeg personligt oplevet, at dette meget let kommer til at fylde en masee, hvilkset det I sagens natur også skal.

Men selvom de fleste I IT branchen er unikke individer der har en masse kreative ideer, skal man ikke glemme forretningnen, Dette er I sig selv ikke nogen revolutionerende tanke, men når man sidder I sit lille elfenbenstårn, er det ikke altid forretningen der kommer I højsædet.

Som overskriften antyder, så mener jeg brandet når jeg snakker forretning. Der er ingen tvivl om, at der er mange dygtige folk, der styrer off-shoring og outsourcing projekter med hård hånd, og at disse projekter er med til at gøre forretningnen mere rentabel. Nogle gange I hvert fald.

Min tilgang, eller rettere min nye tilgang, til software udvikling relaterer sig til en af de meste forhadte discipliner I udviklingstunge virksomheder, nemlig branding, Ofte ses branding som en gang klippe-klistre opgaver, som laves af folk, der ikke kan finde ud af andet og I bund og grund består I at vælge de rette farver til hjemmesiden. Dette er selvfølgelig alt andet end sandt.

Kigger man isoleret set på business apps, så er der mange barrierer der skal brydes for at man kan lukke en kontrakt. Nogle gange skal potentielle kunder overbevises om at et nyt produkt er værd at investere I, eller at en ny måde at gøre ting på er vejen frem. Her er det at brandet spille et væsentlig rolle. Vores brand er med til at fortælle hvad vi laver; eller med andre ord, hvilken applikatione er det vi bringer på markedet. I min tid hos Insitel, var det meget svært for en række kunder at forstå hvad det egentlig var vi lavede, og det betød, at vi ofte lavede forskellige ting for forskellige kunder, men medd en samme applikation. Resultatet var en ufokuseret udviklingsindsats overfor vores kerneområder.

Min pointe er I al sin enkelthed, at vi ikke må glemme hvad det er vi laver, når vi går igang med at udvikle nye features til vores applikationer. Hvis vores kunder ser os som udbyder af en bestemt kerneydelse, kan vi ikke forvente at de uden videre vil modtage nye initiativer med kyshånd, hvis vi ikke har fortalt dem hvad det er vi nu bringer til marked. Den llogiske konsekvens af denne holdning må således være, at vi godt kan tillade os at sige nej til specifikke kundeønsker, eller interne ønsker for den sagsskyld, som ikke passer ind I vores produkt portefølje.